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【云南生物多样性数字化百科图谱】阿玛多刺蚁:会“喷毒”很另类,自带重金属朋克风,这样的蚂蚁见过吗?

2021年05月29日 14:55:57 | 来源:云南发布

今天

要带大家了解的是

节肢动物•阿玛多刺蚁

Polyrhachis armata

  阿玛多刺蚁,隶属节肢动物,昆虫纲,膜翅目,蚁科,多刺蚁属。别名喷毒蚂蚁,栖息于高温潮湿的热带雨林或季雨林中,国内目前已知分布于云南、广西、海南,照片摄于西双版纳。

  “酷!”第一眼看到阿玛多刺蚁,绝大多数人会这样评价它。

  注意看照片,它们前胸背板有一对长刺向前伸靠近头部,胸腹节刺比前胸背板刺长,伸向后方,而腹柄节刺长度和方向与并胸腹节刺相似。这三对刺就犹如摇滚乐队中重金属朋克风的歌手身穿肩部带有尖钉的牛仔外套,加之其通体黑褐色,在阳光下散发着金属光泽,给人一种炫酷的叛逆感。

  自然界中大多数蚁类的工蚁都有从小型工蚁、中型工蚁直到大型工蚁(兵蚁)这样明显的个体分化,但是阿玛多刺蚁的工蚁体型几乎一样大,没有太过复杂的分化。通常情况下,阿玛多刺蚁的蚁后体长约为1.2至1.3厘米,工蚁体长约1.0至1.1厘米,没有太大差距。

  大家认知中的蚁巢应该在哪里呢?恐怕大多数回答是在地底下挖洞筑巢,但是今天介绍的主角却相当另类,它把蚁巢建在树上。一部分工蚁会用嘴把新鲜的树叶叼到巢体附近,另一部分工蚁会用嘴巴轻轻钳住幼虫将它们放到巢体和叶子的附近,因为接下来的工作将要交给幼虫完成。

  阿玛多刺蚁为什么要雇佣“童工”?

  这就不得不提及它们的又一神奇之处,研究发现,阿玛多刺蚁的幼虫是蚁界中为数不多的会吐丝的物种之一。幼虫分泌出的丝粘性极强、韧性极高,完全可以用作粘合剂,将树叶一一粘到巢体上,这时,最初的巢穴就形成了。随着群落的不断扩大,最终,在树木的高处,会有一个篮球大小的蚁巢,场面极其壮观。

  大概,阿玛多刺蚁最“合群”的习惯,就是与大多数蚂蚁一样,酷爱甜食。平时工蚁主要以植物分泌的蜜露,蚜虫和蚧壳虫分泌的蜜露,以及腐烂的水果为食。当然,作为杂食昆虫,阿玛多刺蚁也会组队狩猎其它节肢动物。

  如果说前几期介绍的尼科巴弓背蚁捕食时靠数量取胜,环纹大齿猛蚁捕食靠“单兵”能力,那么阿玛多刺蚁可以说是两者都占了。首先是体型占优势,阿玛多刺蚁的工蚁体型,几乎等同于其他蚁类的大型工蚁(兵蚁)的体型。其次,它是一种会喷射“毒液”的蚂蚁,所谓的“毒液”其实是一种腐蚀性很强的蚁酸,喷射到皮肤上会有强烈的灼烧感,这样凶狠的“化学武器”对于大多数节肢动物来说都是降维打击的存在。

  一旦阿玛多刺蚁发展为大群落,工蚁数量可轻松破万,这样一支装备精良的蚂蚁大军将是附近所有节肢动物的梦魇。

  譬如,人们印象中极凶残的胡峰,尽管单兵作战能力强,但苦于群落数量远不及阿玛多刺蚁,因此当附近大群落的阿玛多刺蚁有组织的前来“洗劫”,混战过后,往往是阿玛多刺蚁带着蜂蛹凯旋而归。

  而作战能力普通的蜜蜂就更惨了,它们的蜂蛹和蜂蜜都会被“洗劫”不少。不过通常来说,阿玛多刺蚁不会对敌方赶尽杀绝,“洗劫”一次后,未来一段时间都不会再去。

  其实,这也是自然界生物的生存智慧,控制贪欲,才能长长久久。

  策划统筹:赵娟 连惠玲

  文字整理:田源

  海报设计:刘姣 特别鸣谢:张翔

【纠错】 [责任编辑: 刘东]
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